KORONA

Oli kevät 2020, siis se kevät, kun oli korona. Olin kävelemässä, kun kännykkä soi. Soittaja oli Exit -bändin miksaaja, joten vastasin. Sieltä tuli uutispommi, jollaista en ollut voinut kuvitellakaan:

Nyt tarvitaan rukousta, Antturin Artolla on koronatartunta! Hän makaa nyt sairaalassa ja tilanne on kriittinen…”

Olin hetken ihan typertynyt. Mitä ihmettä, Artohan on minua nuorempi ja hyvässä kunnossa oleva mies! Eihän tuo voi olla totta! Asia varmistui kuitenkin Arton vaimon lähettämässä viestissä:

Nyt kaikki te, jotka osaatte rukoilla, rukoilkaa Arton puolesta. Keuhkoissa leviää infektio ja mies on heikossa hapessa Meilahdessa. Arton luvalla tämän julkaisen…’

Nyt iski korona jo niin lähelle, että se pysäytti! Artohan oli aikanaan Exitin ensimmäinen basisti, jonka kanssa oltiin keikkareissuilla varmaan satoja kertoja. Vanhan soittokaverin ja ystävän puolesta lähti monta huokausta yläkertaan. Nyt oli tosi kyseessä. Minä tunnustan, että olin ollut siihen asti hiukan sellainen skeptikko, pidin näitä karanteeneja enemmän tai vähemmän hätävarjelun liioitteluna. Taisin olla väärässä. Arton kautta korona sai kasvot!

Seuraavat pari päivää menivätkin melkoisessa epätietoisuudessa, kunnes kuulimme, että Arton tilanne oli kääntynyt hyvään suuntaan. Hän itse tilitti tuntemuksiaan näin:

Olen rakkauden viestin läpeensä kastelema. Hengitän hiljaa. Jumala on hyvä. Nyt en voi muuta. Halleluja! Kiitos Jumalalle!

Olipa helpotus. Siinä olikin miehellä kuukauden mittainen tuskien taival. Ensin viikko kotona kovassa kuumeessa ja vatsataudin kourissa ja sen jälkeen pari viikkoa sairaalahoidossa. Tilanne meni tosiaan jo niin pahaksi, että jouduttiin harkitsemaan jopa siirtämistä teho-osastolle ja hengityskoneeseen. Siltä onneksi vältyttiin. Kiitos Jumalalle, että se päättyi näin.

Minun omalta kohdallani koronakevät alkoi torstaina 12.3., kun ohjelmatoimistosta ilmoitettiin, että Exitin viikonlopun kiertue peruutetaan. Oli kyllä aika epätodellinen olo, mutta olin silloin vielä aika toiveikas, että tämä menisi muutamassa viikossa ohi. Niin kuin kaikki muistavat, tilanne räjähti kuitenkin pian käsiin. Maanantaina 16.3. korona sitten iski koko voimallaan. Kirjoitin päiväkirjaani:

SUOMI MENEE KIINNI! Niin, ihan oikeasti! Johan tämä nyt ihan hassuksi menee tuon koronan kanssa! Juuri kuunneltiin uutisia, jonka mukaan hallitus on julistanut Suomeen valmiuslain, eli siis poikkeustilan! Tällaista tämä maa ei ole kokenut rauhan aikana koskaan, sillä edellisen kerran sellainen oli joskus sodan aikana, kun pommeja tuli taivaalta! Mitä se nyt sitten tarkoittaa? No, se on melkein kuin sota tosiaan olisi tulossa, mutta tällä kertaa vihollinen on näkymätön!

Meikäläinen oli yksi niistä, joiden työt loppuivat kuin seinään, sillä kaikki keikat peruuntuivat heinäkuun loppuun asti! Siinä meni sivu suun kauan suunniteltu Israelin matka, samoin kuoron levynjulkistuskiertue, vierailu Azerbaidzanissa, ihan kaikki! En voinut kuin ihmetellä tilannetta. Kun en muuta keksinyt, aloin tehdä elämäni suurinta risusavottaa. Meidän tontin reunalla on pitkä ja vanha tuija-aita, joka oli kasvanut melkoiseksi ryteiköksi, puut olivat korkeita ja paksuja, osa niistä oli lahoja, osa kaatuneita ja risujen määrä oli ihan mahdoton. Tartuin sahaan ja kävin turhautumisen vimmalla risujen kimppuun. Viikon siellä sitten huhkin, kun en kerran keikalle päässyt! Se oli elämäni ensimmäinen oikea risusavotta!

Onneksi löytyi muutakin tekemistä, kirjoittelin, luin ja toki sain muutaman laulunkin aikaiseksi. Sitten alkoi tulla eteen striimausjuttuja ja nettikonsertteja, jotka tällaiselle vanhan liiton miehelle olivat ensin täyttä utopiaa, mutta lopulta ne menivät ihan hienosti ja katsojiakin riitti. Ei etäyhteys koskaan korvaa ihmisten kohtaamista, mutta tulihan tuokin kokeiltua ja salaa vähän innostuinkin.

Erityisen hieno maku jäi Toivon lintu -musiikkivideosta, joka tehtiin yhdessä ison muusikkojoukon kanssa. Anna-Mari Kaskiselta saatiin runo, minä sävelsin, Lasse Heikkilä sovitti ja kaikki lauloivat. Ideasta meni tasan viikko, kun laulu julkaistiin ja parissa päivässä sitä oli katsottu yli 50.000 kertaa! Palautetta tuli Australiasta, Japanista, USA:sta ja ties mistä. Minullekin soitti Kalifornian suomalaisten pappi, joka kertoi saaneensa laulusta ’korvamadon’ ja kutsui keikalle Amerikkaan! Lupasin lähteä, kunhan koronasta päästään!

Ja sitten taas jatkoin risusavottaa. Siellä risujen keskellä oli helppo myös vähän Jumalalle äksyillä ja ärhennellä. Siinä kävikin yllättäen niin, että Jumala kuuli ne jonkinlaisina rukouksina ja vastasi! Eräänä päivänä sain nimittäin merkillisen viestin sähköpostiini:

’’Pekka! Tänään kesken arkisten puuhieni yhtäkkiä näin sinut seisomassa mahdottoman ryteikköisen risusavotan edessä, kädessäsi vaatimattoman oloinen vesuri. Hartiat kumarassa, kehon kieli väsyneenä. Kuulin viestin: Minä seison sinun takanasi ja osoitan sinulle tien. Minun oikea käteni ohjaa sinua. Pitkään pohdin, että laitanko sinulle viestiä, mutta ajatus ei jättänyt rauhaan. Joten tässä tämä nyt sitten tuli. Siunausta jokaiseen päivääsi!

Niin se on! Jumala tietää tasan tarkkaan, missä hänen lapsensa ovat. Tuli korona tai tuli mitä tahansa, hän pitää huolta ja osoittaa tien. Ennen kaikkea Hän haluaa olla meidän lähellämme.

Kun koronakevät taittui kesään, soitin Artolle, ja kyselin, miten siellä jaksellaan. Hyvän keskustelun kävimme. Hän oli oppinut jotain hyvin samanlaista:

Pahimmillaan tilanne oli se, että jokaiseen hengitykseen piti keskittyä, muuta ei osannut. Silloin tajusin selvästi, kuinka riippuvainen pieni ihminen on Jumalan armosta. Se sairaudenkin koin lopulta kuitenkin lahjana, sillä Jumalan läheisyys oli niin totta noina heikkoina hetkinä. On se kummallista, että heti kun alkaa voida paremmin ja asiat on hyvin, katoaa niin helposti Jumalan läsnäolo eikä osaa olla kiitollinen siitä mitä on. Jumala vetää meitä hyvyydellä, mutta koska me ei sitä tajuta, niin joskus hän joutuu pysäyttämään kivun kautta…”

Korona loppuu. Armo kestää.

Pyhät, pahat ja rumat

Pyhät, pahat ja rumat

Olipa Ähtärin kirkossa sunnuntai-iltana (23.8) sellainen määrä rumia äijiä, ettei paremmasta väliä! Minun ja Sami Aspin lisäksi illassa oli kaksi armahdettua ’ex-kriminaalia’, joten aika karu kattaus oli illassa. Mutta hieno ja koskettava tilaisuus oli, kun Jussi Taipale lauloi hienoja, vankilassa tehtyjä laulujaan ja puheen piti Late Johansson. Kyyneleitä ja iloa saatiin kokea molempia. (Kuva. Elina Suosalo)

Uutta tuotantoa

Tämän syksyn ehdoton ykkösjuttu minun osaltani on uusin levyni, joka sai nimekseen ehkä hiukan mystiseltä kuulostavan ’RAUTALANKA-AUTOT’. Koronan keskellä oli aikaa kaivaa pöytälaatikkoon kertynyttä materiaalia ja laulun raakileita, joista kokosin tämän urani viidennen soololevyn. Mukana on useita hyvinkin henkilökohtaisia lauluja, eri ihmisille omistettuja sekä muuten vaan jossain erityisessä tilanteessa syntyneitä kappaleita. Esimerkiksi nimikappaleen kirjoitin omalle pikkuveljelleni. Meininki on sellainen puoliakustinen ja leppoisasta tunnelmasta pitävät huolen monet Sami Aspin studiolla vierailleet hienot soittajat. Samin lisäksi heistä voisi mainita esim. Mikko Löytyn, Jani Auvisen ja Jari Levyn. Kuuntele!

Ehkä voisi mainita sellaisen jännän yksityiskohdan, että japanilainen kristitty laulaja Miki Ozawa julkaisi kesällä levyllisen suomalaisia hiljaisuuden lauluja japanin kielellä. Tällaiset yhteistyöprojektit ovat todella innostavia ja mielenkiintoisia. Niitä onkin vuosien aikana kertynyt aika monta ja aika monella kielellä!

Vanhemmista julkaisuista nostan vielä esiin muutaman. Viime vuonna ilmestyi Exitin uusi, hieno levy KELLONSOITTAJA, joka kannattaa ehdottomasti hankkia tai muuten kuunnella. Viime syksynä julkaisin myös uuden Keikkamiehen hartauskirjan teemalla IHMEJUTTUJA. Jos et ole vielä lukenut, ei kun tartut kirjaan ja luet! Kirja on täynnä lyhyitä, koskettavia ja rohkaisevia tarinoita matkan varrelta, kommelluksia ja pieniä ihmeitä. Paljon olen kirjasta hyvää palautetta saanut. Myös EtCeteran uusi levy ’NÄITÄ AIKOJA VARTEN’ on ehdottomasti kuuntelemisen arvoinen ja yhä vielä haluan hehkuttaa ’HÄIKÄISEVÄN KIRKAS’ -äänitettä, joka varmasti on yksi elämäni parhaita…

Niin, jos et ole vielä nähnyt keväällä Ukrainan tueksi julkaistua videota ’HE EIVÄT KOSKAAN SYDÄNTÄMME SAA’, käy ihmeessä katsomassa:

https://youtu.be/NRWvgCxfEKI.

Tällaista on siis tarjolla nyt. Tulevaisuudesta on hankala mitään sanoa, mutta ainakin uutta nuottikirjaa olen koronan aikana pikkuhiljaa koonnut ja eiköhän se saada julkaistua ensi vuonna, jos Luoja suo.

Kangasalla 12.9.22 AD